donderdag, juni 29, 2006

Stop

Wegens teveel spam die hier heel de boel verkloot en simpelweg geen tijd wordt deze blog opgeheven.
Nu ja, zo erg is dat niet, veel volk kwam er toch niet.

Nieuwe site (geen blog deze keer maar een uit de hand gelopen hobbyproject) op www.o4.be

vaarwel,
O4

maandag, januari 23, 2006

Windows Media Center - Kloteprogramma

Ik ben zoals zovelen de bezitter van een "mediacenter" in mijn living; een PC die ik speciaal samengesteld heb om vanalles en nog wat van media in onze huiskamer te toveren.
Om dit te kunnen kocht ik zo een jaar geleden Microsofts Mediacenter 2005. Na een jaar deftig testen zijn hier mijn bevindingen:

Of laat ik direct beginnen met de conclusie voor hen die de titel niet hebben gelezen: het trekt op NIKS! Enkel een hoop frustraties en hieronder staan ze...

- 'Ervaar media op je PC'
Mooi gezegd, maar weinig van waar.
Laat ons beginnen met geluid:MP3 en WMA, geen probleem bij het afspelen maar hou je niet bezig met alles in mooie aparte mapjes te sorteren, MCE trekt zich daar toch niks van aan.
Je krijgt in de plaats categorieën zoals: 'voor in het weekend, hoge bitrate, vier sterren...'Pfff, ben je dus niks mee want hij draait dan toch alles door elkaar.
OGG bestanden trekken op niks, als je het echt wil, koop dan maar een plug-in van 25 EUR.

- Neem TV programma's op
Als je een 'gecertifieerde TV kaart' hebt, en dan nog.
Ik gebruik de Haupauge DVR150MCE, een aanbevolen kaart.
Na twee minuten loopt het geluid dan al bijna een volle seconde verkeerd gesynchroniseerd. Updates halen niks uit. Ga eens de fora af en je zult zien wat ik bedoel. Van een aanbevolen kaart verwacht ik onberispelijke kwaliteit, en geen dergelijke rommel.

Als je dan iets opneemt, dan is een uur beeld al snel 4 GB groot. Een beetje gigantisch voor een toch wel belabberde beeld en geluidskwaliteit. Een DivX in dezelfde kwaliteit van dezelfde duur is nog geen 400Mb.
Waarom heeft een mediacenter dan een veel sterkere processor, RAM, HD... nodig, een DVD recorder voor rechtstreeks op de TV heeft meer kwaliteit.

- Brand je opgenomen bestanden naar een DVD
.... in het formaat DVR-MS.
Huh?
Nochtans spreken ze over 'compatibel met alle DVD spelers'.
Leugenaars!
Enkel Microsoft mediacenter 10 speelt dergelijke bestanden af!
Je kan ook de sonicencoders-plugin downloaden (en betalen maar gelukkig bestaat er iets als torrent) om dan echte DVD's te maken. Gedaan, getest, afgekeurd.
Een opname van meer dan 2 uur gaat gewoonweg niet, een aflevering van een uur crasht 9 kansen op de 10 bij het schrijven.
Nog iets, het schrijven van een bestand van een uur duurt... drie uren! Toch wel handig om een monsterPC te hebben.

- Bekijk DVD's
Maar koop dan eerst een 'gecertifieerde encoder'
Lap, weeral 50 EUR (torrents zijn zalig)
Waarom 50 EUR licentie? MCE kost al behoorlijk veel (zelfs mijn OEM), kan dat er niet bijzitten?
Stand alone DVD spelers kosten de dag van vandaag geen 30 EUR meer en daar betaal je ook die licentie.
Afzetters...

- De layout van MCE is niet erg stabiel en geregeld zijn er knopjes 'verdwenen' of inactief. Timeshifting bij liveTV trekt op de kloten... Bah!

- Voor de rest is er goed nieuws, de windows XP waarop dit mediacenter gebouwd is werkt naar behoren maar dit maakt de frustraties niet goed.

MCE : Te vermijden, download liever een open source oplossing zoals Mediaportal, gratis met een pak minder frustraties.

Nooit meer komt die rommel op mijn PC!

Terug

Nieuwe job, vandaar de lange afwezigheid...

dinsdag, september 27, 2005

Review - Formula Dé

Formula Dé of het bordspel voor F1-fanaten.



Ikzelf ben geen grote F1-enthousiast maar een goed bordspel kan ik wel nu en dan appreciëren. Eén van mijn vrienden echter is werkelijk verslaafd aan F1 en heeft sinds kort de smaak van het betere bordspel te pakken.
Tijd om die twee eens te combineren: Ziedaar: Formula Dé.

Na eerst eens het spel te huren in jeugdhuis Reflex (een versie van ergens begin jaren 90) besloten we het te wagen met de huidige versie.
Het grootste verschil zit hem in de afwerking want alle regels zijn quasi identiek gebleven.In plaats van tabellen en 1 dobbelsteen, worden nu een reeks dobbelstenen meegeleverd die het gebruik van de tabellen overbodig maken.
Ook het (gigantische) spelbord is kwalitatief een stuk beter (zeer stevig en dik karton met aan de ene zijde Monaco en aan de andere kant Zandvoort).

In formula Dé bestuurt iedere speler een bolide of neemt de leiding over een team van 2 piloten. En eigenlijk is het spel zeer snel uit te leggen:

Telkens je aan de beurt bent mag je van versnelling veranderen en de respectievelijke dobbelsteen werpen.
In eerste versnelling kan je zo 1 of 2 vakjes verderrijden, in 2e versnelling is dit al 2-4 enzovoort.
In 6e versnelling ga je al minimum 21 vakjes verder en maximaal 30.

Om te vermijden dat het een dobbelsteenfestival wordt, moet een bocht in een aantal tussenhaltes genomen worden, het aantal afhankelijk van de moeilijkheidsgraad van de bocht. Kom je te ver uit, dan heeft dit gevolgen voor je wagen.Zo heeft iedere wagen een beperkt aantal punten voor banden, remmen, carrosserie, wegligging...
Zit je bv zonder remmen, dan kan je nog wel verder, maar de kleinste fout eindigt dan in een crash.Erger is het als je carrosserie verliest, carrosserie weg, auto ook weg!

Door goede keuzes te maken omtrend resources, manier van rijden, positiespel en versnellingen kan je de wedstrijd (die over 1 tot 3 rondes wordt gereden) winnen. Lijkt eenvoudig, maar is het echt niet.

Beoordeling:
De regels van het basisspel zijn werkelijk poepsimpel, na 2 zetten heb je alles al gesnapt. Met de gevorderde regels ben je ook zo weg, maar je moet wel op meer letten (qua bonussen en strafpunten).
Hierdoor is het spel toegankelijk voor alle leeftijden en groentjes kunnen al snel meedraaien in de sub-top. Iemand die het spel al meerdere keren heeft gespeeld weet echter perfect in welke bochten welke versnelling aangeraden is en zijn hierdoor licht in het voordeel.

Velen zeggen dat dit spel gebukt loopt onder de geluksfactor van de dobbelstenen. Dit is echter niet volledig waar. De geluksfactor is aanwezig, zeker weten, maar als over 2 of 3 rondes wordt gespeeld is die nauwelijks nog aanwezig, dan win je of verlies je door eigen beslissingen.

Een mogelijk nadeel van het spel is de speelduur. Die ligt aan de lange kant, ook wel wat afhankelijk van het circuit.
Echter is er steeds interactie en spanning zodat dit echt niet opvalt.

Ondertussen zijn de plannen gesmeed om een waar kampioenschap op te richten, voor wie geïnteresseerd is in de huisregels, je kan ze downloaden via onderstaande links.

Oordeel
Vormgeving: 5/5
Afwerking: 4/5
Spelmechanisme: 3/5
Spanning: 4/5
Interactie: 4/5
Prijs/kwaliteit: 3/5
Totaal: 23/30

Pluspunten: Spannend, mooi, meeslepend en erg toegankelijk
Minpunten: uitbreidingssets zijn te duur, de plastieken wagentjes konden beter (op internet zijn beschilderbare wagentjes te koop)

Downloads:
Houserules
Dashboard
Charts

vrijdag, september 16, 2005

De Nintendo Revolution

Eindelijk mogen we weten wat Nintendo angstvallig al die tijd geheim heeft gehouden: de fameuse controller.


Het ding ziet eruit als een afstandsbediening maar het vernieuwende is dat je het bestuurt door bewegen. De ingebouwde gyroscoop registreerd de bewegingen die je ermee maakt en de positie in de ruimte van de controller.Als je met een blauw oog ergens verschijnt, dan kun je altijd zeggen dat je de controller van je tegenstander in je ook kreeg bij een partijtje Mario Tennis...


Op zich een goed idee dat een nieuwe ervaring teweeg zal brengen, maar of het echt handig is in de meeste spellen, is nog de vraag.Vooral het feis dat je bepaalde ascessoires moet opklikken om bepaalde zaken terug te krijgen (zoals een analoge stick) vind ik minder.


Het uiterlijk zelf heeft meer van een afstandsbediening mee dan van een controller. Door het bakje 90° te draaien heb je een kloon van de beproefde SNES controller maar zo erg handig ziet het er niet uit. Normaal gezien zijn de vorige controllers compatibel, dus denk ik dat veel games bestuurd zullen worden door de oude modellen.


Het succes of de teleurstelling zal wel volledig bepaald worden door de ontwikkelaars van de software. In hoeverre het toestel handig is, zal enkel maar blijken bij de effectieve testen, maar dat zal ten vroegste in 2006 kunnen.

maandag, september 05, 2005

Smells like oplichting

Een eindje geleden stond op struikgewas de topic 'smells like a tribute festival' en na het beluisteren van de MP3'tjes was ik snel gewonnen om nog eens al mijn nostalgische buien in muziekland los te laten.
Ik riep de hulp in van een collega om kaartjes te halen in de Fnac in Gent. 7 Kaartjes van 6 Euro, dat komt neer op...

50.75 Euro!
Euh?
Tja, op ieder kaartje betaal je een standaardbedrag van maar liefst 1.25 EUR 'reserveringskost'.

Belachelijk, schandalig en misleidend! Een kaartje kost nu opeens geen 6 EUR meer, maar 7.25 EUR! Aan de deur verkopen ze aan 8EUR.
Als er aangegeven wordt dat een kaartje voor een optreden 6 EUR kost, dan moet dit ook onverkort zo zijn. Als er 'reserveringskosten' worden gevraagd, moeten die (naar persoonlijke mening) ook vermeld worden op de affiche en dit op een duidelijke manier. Geen sterretje dat verwijst naar onmogelijk leesbare lettertjes in een hoekje in lettergrootte 2.

En nu mogen ze me ook eens uitleggen, wat is die reservatiekost eigenlijk? De ticketjes kome automatisch uit een printer gerold, alles verloopt automatisch met een minimum aan mankracht.Al die extra kosten, of het nu 'reservatiekosten' of 'administratieve kosten' zijn, kunnen me werkelijk gestolen worden, wat zeg ik, zij bestelen eens te meer de klant.Want de klant heeft in veel gevallen geen alternatief meer. Kaarten voor grote concerten zijn nu exclusief eigendom van firma's als Sherpa, Clearchannel en dergelijke. De vrijmaking van de markt werkt dus enkel dergelijke monopolisatie in de hand.

En nog iets, waarom 'reserveren' per kaart? Dat is even absurd als 7 keer verzendingskosten aanrekenen voor het laten opsturen van 7 kaarten. Opletten dat ik het niet te luid zeg, men zou nog op gedachten komen!

Vroeger wist je tenminste waar je aan toe was: ingang betalen en de verdere kosten waren de pintjes. Nu betaal je ingang, reservatiekost, WC, parking, portier... Ik ben dit zat!

Soit, dit berichtje ook doorgestuurd naar Fnac. Ik ben benieuwd of er reactie op zal komen (ik betwijfel het). Ook maar eens doorgestuurd naar Test-aankoop en het consumentenprogramma 'klant is koning'.

'Klant is sukkelaar' is hier beter op zijn plaats.

woensdag, augustus 31, 2005

Review : The Hitchhikers guide to the galaxy

Bwèèèèk was mijn eerste reactie toen de film gedaan was. En bwèèèk was ook de reactie van onze vriendengroep die een gezellige, vrolijke en originele film verwachtten.

In THGTTG (te lang om steeds opnieuw te typen) ontdekt het hoofdpersonage dat zijn beste vriend een alien is en dat de aarde binnen de 12 minuten vernietigd zal worden voor een intergalactische snelweg.
Ze slagen erin om mee te liften met een konvooi vreemdsoortige wezens die deze sloop opgezet hadden maar helaas blijken ze niet al te vriendelijk te zijn en zijn de helden binnen de kortste keren aan het rondzweven in de ruimte. Volgt dan nog de ontmoeting met de intergalactische president, een verloren gewaande liefde, een planeet in de ban van een sekte met vreemde gewoonten... om te eindigen met het feit dat wij eigenlijk gecreëerd zijn door muizen en dat deze al een eeuwigheid ons aan het observeren zijn ten einde het antwoord op de ultieme vraag te vinden zijnde 42.

Wie dit bovenstaande zootje lollig vond zal misschien iets aan de film hebben. Aan al de rest: mijden.De film is een onsamenhangend geheel van onnozelheden die met veel moeite mijn mondhoeken naar boven deed krullen.
Enkele momenten zijn grappig (zoals de supercomputer die na eeuwen rekenwerk het antwoord op de ultieme vraag ontdekt; namelijk 42).

Voor de rest maak ik er geen digitale inkt meer aan vuil: een misbaksel dat niet te vergelijken valt met echte kolderklassiekers zoals Monty Python die kon regiseren (hoewel die nu ook niet allemaal even sterk waren).

Om zeer snel te vergeten.

dinsdag, augustus 23, 2005

Dure pipi

Situatie: Filmpje kijken naar de Kinepolis.

Je bent vroeg aangekomen want je wil zeker zijn van een plaatsje. Na een ticketje te kopen kom je in de transitzone en in afwachting tot de deuren openen koop je een cola (aan schandalige prijzen). Een kwartier later is het van dat: een sanitaire stop dringt zich op en je begeeft je naar de toiletten. Daar wacht een soms vriendelijke, maar meestal norse WC-madam die met een grijns je 30 eurocent lichter maakt.


Euh, ik heb al 7 Euro betaald om binnen te mogen, 2 Euro voor een cola die meer ijswater bevat dan het bruine suikerwater en nu troggelen ze nog 30 cent uit je zakken om wat druk te lossen? Afzetters!


Nu ja, in bovenstaand geval zijn de toiletten tenminste nog proper, wat nog steeds geen argument is. Erger is het gesteld dat je steeds meer mag betalen voor sanitair dat met moeite door de gemiddelde hygiëne-inspectie zou geraken.Zo was ik onlangs op de begijnhoffeesten in Dendermonde, een klein festivalletje met de vreemde combinatie Xink die twee optredens voor Daan stond geprogrammeerd, en er werd dan ook menig pintje geconsumeerd om het wachten te verlichten.
Het plaatselijke sanitair bestond uit van die omgebouwde caravans waar je eerst je broekspijpen oprolt om te verhinderen dat je broekspijpen in de pis van een voorhanger hangen.
Je voelt het aankomen: 30 cent per bezoekje.Dus eerst jagen ze 12 EUR uit je zakken voor de entree, dan nog eens meerdere keren 30 cent voor een ronduit miserabele infrastructuur.Zoiets lokt wildplasserij uit, maar de flikken hielden angstvallig de duistere hoekjes van het terrein in het oog, dus werd ook dit erg moeilijk.
Nu is er in onze vriendenkring iemand die een blaasontsteking heeft (leg dat maar eens uit aan de WC madam) met als gevolg dat die persoon om de 5 tellen 30 cent uit zijn zakken wordt gejaagd. Gelukkig was hij er die keer niet bij of hij kon een abonnement kopen.


Eigenlijk zou de regel heel eenvoudig kunnen zijn: waar toegang moet betaald worden, moet het sanitair gratis ter beschikking gesteld worden. Punt. Basta.

vrijdag, augustus 19, 2005

Openingsdans

Volgens de Standaard zijn dit de 10 populairste nummers die gebruikt worden in openingsdansen bij de Vlaamse trouwfeesten:

Unchained melody - The Righteous Brothers
Nothing else matters - Metallica
Up where we belong - Joe Cocker
Can you feel the love tonight - Elton John
I don't want to miss a thing - Aerosmith
Du - Peter Maffay
Always - Bon Jovi
Angels - Robbie Williams
Perfect day - Lou Reed
Everything I do - Bryan Adams

Ik vrees dat ons nummerke zelfs de top 100 niet haalt: 'Into my arms' van Nick Cave & the bad Seeds.
En eigenlijk moets het 'Creep' zijn van Radiohead, onze eerste slow waarmee het allemaal bijna 9 jaar geleden begon. Helaas is de tekst van dit nummerke niet echt passend...
Hoedanook, rond 4 uur in de morgen weerklonk het nummer en stond de vloer toch vol mensen die zaten te roepen van 'I don't belong here' en 'I'm a creep'.
Komisch.

dinsdag, augustus 16, 2005

Review: Heist


De voorkant van de DVD en de korte inhoud zagen er erg veelbelovend uit, dus werd het zondagavond "Heist" een thriller/actiefilm met o.a. Gene Hackman en Danny DeVito.

Het verhaal gaat over een bijna op pensioen zijnde Hackman die een laatste kraak moet doen in dienst van DeVito. De kraak plegen is niet het moeilijkste is het motto, met de buit wegraken is de kunst...
De buit bedraagt een immense hoeveelheid goud van de Zwitserse bank, en de zaken komen extra gecompliceerd als de neef van DeVito opgedrongen word om te helpen met de roof; een duister figuur die al snel argwaan wekt.

Na een knappe openingsscene waren de verwachtingen hooggespannen maar hoe verder de film evolueerde, hoe rommeliger en slechter alles ineenstak.
In de openingsscene bijvoorbeeld zie je hoe Hackman per ongeluk zijn gezicht laat zien voor de camera, iets waar nooit verder in de film wordt op teruggekomen.
De 'kraak' van de eeuw is zo simpel en flauw maar wat er achter komt is nog slechter: een rommelig boeltje vol haken en ogen ondersteund door verschrikkelijk slechte vertolkingen.
Een regelrechte afknapper.

O ja, toch 1 tof moment in de vorm van een one-liner: This guy is so cool that the sheep count him!



Voor de rest: mijden.

Bad design 003


Het is iets om media mee af te spelen, hoogst waarschijnlijk MP3's en dergelijke.Moest ik het krijgen zou ik het nog niet in mijn living zetten, zo een onding!

vrijdag, augustus 12, 2005

good design 009

Via engadget op dit toffe dingetje gestoten. Simpel en inventief, eigenlijk vreemd dat nog nooit iemand daar eerder op gekomen is, maar dat is nu juist de kracht van een goed doordacht ontwerp.
Het speeltje kaapte reeds de IF-award weg, maar of het ooit de winkels haalt is een andere zaak.

De nieuwe geit (of eendje)


De mensen van de Franse ontwerpschool creapole staan al jaren bekend voor hun auto-design richting en onlangs gaven ze het vernieuwde model van de Citroën-geit vrij.

Of dit model er ooit zal komen is weinig waarschijnlijk, maar zeg nooit nooit.
Ik vind het in ieder geval een mooie wedergeboorte van een klassieker.

Zelf heb ik ooit creapole bezocht en tot deze triestige conclusie gekomen: een poepsjieke designschool waar normale mensen met een gewoon budget niet moeten aan denken. De rijkeluiskindjes die er studeren 'kopen' eigenlijk meer hun diploma.
Helaas gebeurt dit meer en meer, zoals ook veelvuldig gezien aan de Italiaanse topscholen (je krijgt dan wel les van Starck).

En eerlijk is eerlijk, de Belgische en Nederlandse hogescholen die productontwikkeling en industrieel ontwerpen aanbieden zitten kwalitatief stukken hoger, maar ze hebben niet die 'sjieke' reputatie.

Nu, het ging over de auto, en ik vind het dus echt een tof bakske dat erg goed zou passen in de nieuwe geslaagde lijn van Citroën.

Toepasselijk

The eastern world, it is explodin’.
Violence flarin’, bullets loadin’
You’re old enough to kill, but not for votin’
You don’t believe in war, but what’s that gun you’re totin’
And even the Jordan River has bodies floatin’

But you tell me
Over and over and over again, my friend
Ah, you don’t believe
We’re on the eve
of destruction.

Don’t you understand what I’m tryin’ to say
Can’t you feel the fears I’m feelin’ today?
If the button is pushed, there’s no runnin’ away
There’ll be no one to save, with the world in a grave
Take a look around you boy
It’s bound to scare you boy

And you tell me
Over and over and over again, my friend
Ah, you don’t believe
We’re on the eve
of destruction.

Yeah, my blood’s so mad feels like coagulatin’
I’m sitting here just contemplatin’
I can’t twist the truth, it knows no regulation.
Handful of senators don’t pass legislation
And marches alone can’t bring integration
When human respect is disintegratin’
This whole crazy world is just too frustratin’

And you tell me
Over and over and over again, my friend
Ah, you don’t believe
We’re on the eve
of destruction.

Think of all the hate there is in Red China
Then take a look around to Selma, Alabama
You may leave here for 4 days in space
But when you return, it’s the same old place
The poundin’ of the drums, the pride and disgrace
You can bury your dead, but don’t leave a trace
Hate your next-door neighbor, but don’t forget to say grace
And… tell me over and over and over and over again, my friend
You don’t believe
We’re on the eve
Of destruction
Mm, no no, you don’t believe
We’re on the eve
of destruction.


Barry McGuire - Eve of destruction