maandag, januari 23, 2006

Windows Media Center - Kloteprogramma

Ik ben zoals zovelen de bezitter van een "mediacenter" in mijn living; een PC die ik speciaal samengesteld heb om vanalles en nog wat van media in onze huiskamer te toveren.
Om dit te kunnen kocht ik zo een jaar geleden Microsofts Mediacenter 2005. Na een jaar deftig testen zijn hier mijn bevindingen:

Of laat ik direct beginnen met de conclusie voor hen die de titel niet hebben gelezen: het trekt op NIKS! Enkel een hoop frustraties en hieronder staan ze...

- 'Ervaar media op je PC'
Mooi gezegd, maar weinig van waar.
Laat ons beginnen met geluid:MP3 en WMA, geen probleem bij het afspelen maar hou je niet bezig met alles in mooie aparte mapjes te sorteren, MCE trekt zich daar toch niks van aan.
Je krijgt in de plaats categorieƫn zoals: 'voor in het weekend, hoge bitrate, vier sterren...'Pfff, ben je dus niks mee want hij draait dan toch alles door elkaar.
OGG bestanden trekken op niks, als je het echt wil, koop dan maar een plug-in van 25 EUR.

- Neem TV programma's op
Als je een 'gecertifieerde TV kaart' hebt, en dan nog.
Ik gebruik de Haupauge DVR150MCE, een aanbevolen kaart.
Na twee minuten loopt het geluid dan al bijna een volle seconde verkeerd gesynchroniseerd. Updates halen niks uit. Ga eens de fora af en je zult zien wat ik bedoel. Van een aanbevolen kaart verwacht ik onberispelijke kwaliteit, en geen dergelijke rommel.

Als je dan iets opneemt, dan is een uur beeld al snel 4 GB groot. Een beetje gigantisch voor een toch wel belabberde beeld en geluidskwaliteit. Een DivX in dezelfde kwaliteit van dezelfde duur is nog geen 400Mb.
Waarom heeft een mediacenter dan een veel sterkere processor, RAM, HD... nodig, een DVD recorder voor rechtstreeks op de TV heeft meer kwaliteit.

- Brand je opgenomen bestanden naar een DVD
.... in het formaat DVR-MS.
Huh?
Nochtans spreken ze over 'compatibel met alle DVD spelers'.
Leugenaars!
Enkel Microsoft mediacenter 10 speelt dergelijke bestanden af!
Je kan ook de sonicencoders-plugin downloaden (en betalen maar gelukkig bestaat er iets als torrent) om dan echte DVD's te maken. Gedaan, getest, afgekeurd.
Een opname van meer dan 2 uur gaat gewoonweg niet, een aflevering van een uur crasht 9 kansen op de 10 bij het schrijven.
Nog iets, het schrijven van een bestand van een uur duurt... drie uren! Toch wel handig om een monsterPC te hebben.

- Bekijk DVD's
Maar koop dan eerst een 'gecertifieerde encoder'
Lap, weeral 50 EUR (torrents zijn zalig)
Waarom 50 EUR licentie? MCE kost al behoorlijk veel (zelfs mijn OEM), kan dat er niet bijzitten?
Stand alone DVD spelers kosten de dag van vandaag geen 30 EUR meer en daar betaal je ook die licentie.
Afzetters...

- De layout van MCE is niet erg stabiel en geregeld zijn er knopjes 'verdwenen' of inactief. Timeshifting bij liveTV trekt op de kloten... Bah!

- Voor de rest is er goed nieuws, de windows XP waarop dit mediacenter gebouwd is werkt naar behoren maar dit maakt de frustraties niet goed.

MCE : Te vermijden, download liever een open source oplossing zoals Mediaportal, gratis met een pak minder frustraties.

Nooit meer komt die rommel op mijn PC!

Terug

Nieuwe job, vandaar de lange afwezigheid...